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La broca del café

13
Abr

La broca del café

La broca del café, Hypothenemus hampei (Ferrari), es la plaga más devastadora del café en el mundo. Es una especie de escarabajo que se alimenta y se reproduce dentro de los frutos del café. Se originó en África, pero ahora se ha extendido a las áreas cafetaleras de todo el mundo. Una infestación severa puede ocasionar pérdidas de rendimiento de hasta un 35 % si no se atiende, y el 100 % de los frutos pueden verse afectados.

Las larvas y los adultos de la broca se alimentan exclusivamente del fruto del café afectando su calidad y provocando pérdidas de rendimiento.

Los adultos son negros y su cuerpo varía entre 1,5 y 2,55 mm en longitud. Las hembras suelen ser más grandes que el macho y pueden volar, mientras que los machos no. El escarabajo está cubierto de pelos cortos y rígidos y tiene un par de antenas en forma de codo.

 

Condiciones ambientales

La broca del café prefiere las regiones con alta humedad y temperaturas cálidas. Las condiciones óptimas para su desarrollo son una humedad del 50% a 90% y una temperatura de entre 18⁰C y 25⁰C. Tales regiones incluyen tierras altas tropicales y selvas tropicales.

 

El ciclo de vida de la broca del café

La broca del café pasa por las etapas de desarrollo de huevo, larva, pupa y adulto. Todo el desarrollo del ciclo biológico ocurre en el interior del fruto. Después del apareamiento, la hembra perfora un agujero y penetra el fruto del café (generalmente en la punta del fruto) para comenzar la oviposición. Luego pone entre 30 y 100 huevos fertilizados dentro del fruto durante un período de 20 a 40 días. La reproducción de la broca del café tiende a favorecer a las hembras, y la proporción entre hembras y machos es aproximadamente 10 hembras por cada macho.

Al nacer, las larvas comienzan a alimentarse del fruto, intensificando el daño. Las hembras se aparean con los machos de su misma progenie, después de lo cual las hembras fertilizadas vuelan en busca de nuevas frutos para colonizar. Sin embargo, la hembra colonizadora permanece en el fruto hasta que muera.

La broca prefiere los frutos carnosas y las ataca de 3 a 5 meses después de la floración, hasta que los frutos maduran. Dicho esto, la broca preferiría invadir los frutos más maduros, para aumentar sus posibilidades de supervivencia. El tiempo que requiere la hembra para penetrar el fruto oscila entre 2 y 8 horas. Por lo general, una sola hembra colonizadora infesta un fruto de café.

 

Días grados acumulados de las etapas de desarrollo de la broca del café
Etapa de desarrolloDuración en GDD (˚F)
Huevos140
Larva340
Crisálida75

 

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El daño causado por la broca del café

Aunque H.hampei es una plaga destructiva del café, solo destruye los frutos, pero no cualquier otra parte de la planta de café. Los frutos infestados generalmente se caen del árbol o pueden aparecer deformados y con bajo peso, lo que afecta su calidad. Este daño hace que el fruto tenga un precio más bajo en el mercado porque apenas cumple con los estándares establecidos. Inicialmente, se puede observar un pequeño orificio en la punta del fruto. Eventualmente, los frutos infectados se pudren y se caen prematuramente.

Un fruto de café perforado. Fuente: Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org

 

Prevención y control

El control suele ser mediante la recolección de todas los remanentes, incluidos los que caen al suelo, con el fin de cortar el ciclo de desarrollo de la broca. Una vez recolectados, los frutos se pueden procesar, enterrar o quemar. Otros métodos de control incluyen colocar trampas con cebo en la plantación del café y podar el café y las plantas de sombra cercanas con el motivo de reducir la humedad.

Los tratamientos biológicos incluyen el hongo Beauveria bassiana , que se puede utilizar en un programa de manejo integrado de plagas. El hongo se rocía sobre los frutos del café e infesta a las hembras de la broca cuando comienzan a penetrar en el fruto. . El hongo alimenta los nutrientes del cuerpo de la broca y libera toxinas que matan al escarabajo. La broca del café muere unos días después de la infestación. Después de que muere la broca, el hongo cubre el cadáver con un moho blanco. La recomendación es aplicar el hongo a los 60 y 150 días después de la floración. La mortalidad media como consecuencia de la aplicación de B. Bassianaes es de un 50%. Sin embargo, la eficiencia de la aplicación depende de varios factores, incluidas las condiciones climáticas y la formulación utilizada. Las condiciones ambientales favorables para el hongo son temperaturas moderadas, alta humedad y baja insolación.

Los insecticidas que son efectivos contra la broca del café incluyen acetamiprida, bifentrin, lufenurón, cipermetrina, y otros. Sin embargo, una vez que la broca ha penetrado en el fruto, los insecticidas ya no son efectivos. Por lo tanto, el control químico debe aplicarse mientras que el fruto sea susceptible al ataque de la broca del café.

 

Cultivos anfitriones adicionales

El huésped principal de la broca del café es el fruto del café. Sin embargo, los estudios indican que la plaga se alimenta de otras especies de plantas como, Melicocca bijuga y Cajanus cajan.

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