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La agricultura de carbono

16
Mar

La agricultura de carbono

En un esfuerzo por mitigar el cambio climático, los responsables de la formulación de políticas han abogado por la adopción de prácticas respetuosas con el clima. La agricultura de carbono ha surgido como una forma en que los agricultores puedan luchar contra el cambio climático y contribuir al esfuerzo global.

 

Las emisiones de gases de efecto invernadero 

El cambio climático es un problema global importante y ha llevado a numerosas calamidades naturales, entre ellas el calentamiento global. La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera es un 30% más alta que hace 150 años.  Esto está causando que la atmósfera se caliente considerablemente más que antes.

Los gases de efecto invernadero absorben parte de la energía térmica del sol y evitan que el calor escape de la atmósfera.

La agricultura, la deforestación, la quema de combustibles fósiles, entre otras actividades humanas, contribuyen al calentamiento global. El exceso de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero, como el óxido nitroso (N2O) y el metano (CH4) se liberan de las industrias, los automóviles, la producción de electricidad, la agricultura y otros sectores. Según el IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra representan el 24% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Es más que las emisiones atribuidas a la industria (21%) y al transporte (14%).

A medida que la población humana del mundo crece, los agricultores tienen que adoptar prácticas nuevas e intensivas para satisfacer la creciente demanda de alimentos, como la intensificación de las aplicaciones de fertilizantes y pesticidas. Desafortunadamente, la mayoría de estas prácticas no son ecológicas y sobrecargan continuamente los recursos naturales. Esto ha resultado en un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero y contribuye al cambio climático.

 

¿Qué es la agricultura de carbono?

La agricultura de carbono es un conjunto de técnicas utilizadas para alterar las operaciones agrícolas o el uso de la tierra, con el fin de eliminar CO2 de la atmósfera, minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentar la cantidad de carbono almacenado en el suelo y en las plantas. Este proceso también se conoce como secuestro de carbono.

Las técnicas involucradas en la agricultura de carbono incluyen:

  • Labranza cero o labranza de conservación
  • Cultivos de cobertura
  • Desbroce
  • Rotación de cultivos
  • Gestión integrada de nutrientes
  • Manejo integrado de plagas
  • Técnicas de riego de precisión, evitando el riego por inundación superficial
  • Recuperación de suelos degradados

Labranza cero

Una de las principales causas de la degeneración del suelo es la labranza del suelo. La labranza interrumpe la estructura del suelo y hace que el suelo sea más propenso a la erosión. Un suelo desnudo con poca materia orgánica es propenso a la erosión por el agua o el viento. Esto resulta en la pérdida de nutrientes y materia orgánica.

Según la FAO, un promedio de 20 toneladas por hectárea de suelo se pierden anualmente debido a la labranza y la erosión hídrica. Además, la labranza desplaza y altera las comunidades microbianas en el suelo y reduce su biodiversidad.

Las prácticas de labranza cero tienen el beneficio de conservar la fertilidad y la estructura del suelo y minimizar la erosión:

  • La estructura del suelo se mantiene, y los residuos de los cultivos permanecen en la superficie del suelo para protegerlo.
  • Mejor estructura y cubierta del suelo aumenta la capacidad del suelo para retener agua, lo que eventualmente minimiza la degradación del suelo y la escorrentía, y evita que la contaminación se extienda a los cuerpos de agua cercanos.
  • La labranza cero da como resultado una evaporación reducida, una mayor absorción de agua de lluvia y una mayor efectividad del riego, lo que lleva a una mayor productividad, particularmente en áreas áridas y semiáridas.
  • La labranza cero mantiene la diversidad microbiana. Investigaciones recientes sugieren que los cambios en la diversidad de las comunidades microbianas en el suelo afectan la capacidad del suelo para secuestrar carbono.

 

Para mejorar la estructura del suelo, evitar enfermedades y mejorar la fertilidad del suelo, se utilizan métodos adicionales de conservación del suelo, como la rotación de cultivos y la siembra de cultivos de cobertura .

 

¿Cómo beneficia la agricultura de carbono a los agricultores?

La agricultura de carbono es beneficiosa para los propietarios de tierras y los agricultores, debido a la mejora de la salud y la productividad del suelo.

Otra forma en que la agricultura de carbono puede pagar al agricultor son los créditos de carbono. Los programas emergentes de compensación de carbono nacionales y privados permiten a los agricultores vender créditos de carbono a corporaciones pertenecientes a diferentes industrias y recibir pagos por los créditos vendidos. El comprador es a menudo una empresa que necesita compensar su huella de carbono, ya sea voluntariamente o para cumplir con los requisitos reglamentarios.

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