Fertilización foliar

29
Ene

Fertilización Foliar

La fertilización foliar es la aplicación de nutrientes directamente al follaje de la planta, mediante la pulverización del cultivo con una solución de fertilizante líquido. Mientras que se puede utilizar en una gran variedad de cultivos, se aplica más comúnmente en cultivos hortícolas.

Generalmente, las plantas pueden obtener todos sus nutrientes esenciales del suelo. Las cantidades de nutrientes requeridas por las plantas son grandes y no se pueden suministrar a través del follaje. Sin embargo, en algunas condiciones y circunstancias, el cultivo puede beneficiarse de la fertilización foliar de pequeñas cantidades de nutrientes, principalmente de micronutrientes. El propósito de la fertilización foliar es, por lo tanto, complementar las aplicaciones de fertilizantes al suelo, no reemplazarlas.

Los nutrientes aplicados por la fertilización foliar se absorben más rápido que los nutrientes aplicados a través del suelo. Penetran la planta a través de poros hidrófilos en la cutícula y, hasta cierto punto, también a través de los estomas.

 

La importancia de la fertilización foliar

La fertilización foliar puede ser eficaz para en las siguientes condiciones:

Corrección de deficiencias de nutrientes

Los nutrientes aplicados por fumigaciones foliares se absorben más rápido y más eficientemente que las aplicaciones del suelo. Por lo tanto, las aplicaciones foliares de nutrientes pueden proporcionar una rápida corrección de las deficiencias de nutrientes. Sin embargo, la corrección es temporal, y una corrección a largo plazo debe consistir también en aplicaciones de nutrientes al suelo. Las deficiencias de nutrientes más comunes que se pueden corregir con aplicaciones foliares son de potasio, zinc, boro, manganeso y hierro.

 

Condiciones inadecuadas del suelo

Bajo condiciones desfavorables del suelo, como un pH inadecuado, desequilibrios de nutrientes, humedad inadecuada, la absorción de nutrientes del suelo es restringida. Por lo tanto, la aplicación de nutrientes directamente al follaje puede ser beneficiosa.

  • Un pH alto del suelo puede restringir la absorción de micronutrientes e inducir deficiencias. Aplicación de fertilizantes quelatados al suelo puede ayudar, pero las aplicaciones foliares pueden proporcionar una solución más rápida y eficiente.
  • Desequilibrios nutricionales en el suelo pueden causar competencia entre los nutrientes para la absorción por las plantas y restringir la absorción de algunos nutrientes. Por ejemplo, el exceso de calcio puede interferir con la absorción de potasio. La aplicación foliar puede eludir la competencia y las interacciones no deseadas en el suelo.
  • Condiciones de anegamiento del suelo pueden causar deficiencias de nutrientes. En tales condiciones de estrés por oxígeno, las raíces no pueden funcionar eficientemente.

 

Condiciones ambientales desfavorables

La aplicación foliar de nutrientes puede mejorar el crecimiento del cultivo cuando las condiciones ambientales son desfavorables. Condiciones como clima nublado, temperaturas demasiado altas o bajas y alta humedad impiden la absorción de nutrientes del suelo.

 

Sistema radicular dañado o enfermo

Cualquier condición que reduce o daña la actividad radicular también reduce la absorción de nutrientes del suelo. Las raíces dañadas, o raíces afectadas por enfermedades son menos eficaces en la absorción de nutrientes.

 

Aplicación suplementaria para impulsar el crecimiento del cultivo

Los requisitos de nutrientes varían a lo largo del ciclo de crecimiento del cultivo. Las aplicaciones foliares suplementarias de nutrientes, en el momento en que se necesitan, pueden influir positivamente en el crecimiento del cultivo y su rendimiento.

 

Mejores prácticas de fertilización foliar

El momento de aplicación – La eficiencia de la fertilización foliar depende del momento de la aplicación. Condiciones como la temperatura, la humedad y la velocidad del viento afectan su eficiencia. La fertilización foliar es más eficiente a temperaturas por debajo de 25˚C, bajo condiciones de alta humedad y cuando el clima es tranquilo. Tales condiciones a menudo ocurren en las horas de la tarde o temprano por la mañana.

En estas condiciones, las hojas de las plantas pueden absorber mejor el nutriente aplicado. Cuando se aplica a altas temperaturas o baja humedad, las gotas de pulverización se secan rápidamente y, además, los poros en las superficies de las hojas se cierran. Como resultado, la tasa de absorción de nutrientes se reduce.

El pH de la solución de pulverización – Un pH ácido de la solución de pulverización mejora la absorción de nutrientes por las hojas. Un pH de alrededor de 5,0 se considera adecuado para la mayoría de las aplicaciones foliares. Sin embargo, el rango óptimo de pH depende del nutriente. Por ejemplo, el rango de pH adecuado para la aplicación de fósforo es 3,0-3,7, el pH ideal para zinc está entre 4,1 y 4,9 etc.

El pH de la solución de pulverización afecta a la solubilidad de los fertilizantes aplicados y a la penetración de nutrientes a través de la cutícula:

  1. Solubilidad – Los nutrientes deben estar presentes en su forma soluble en la solución para ser absorbidos por las plantas. La solubilidad de muchos nutrientes es mayor en pH ligeramente ácido y, por lo tanto, en este rango de pH permanecen en la solución y no se precipitan.

 

  1. La carga de las cutículas – Las cutículas de plantas tienen cargas iónicas que dependen del pH y a un pH >3,0, su carga total es negativa. Por lo tanto, el pH de la solución de pulverización puede afectar la carga de la cutícula y la penetración de nutrientes a través de ella.

 

El tamaño de las gotas y la presión de pulverización– Las gotas grandes cubren un área de hoja más pequeña que las gotas pequeñas y tienden a caer al suelo. Por lo tanto, generalmente se prefieren gotas más pequeñas. Sin embargo, las gotas que son demasiado pequeñas pueden resultar en pérdidas de nutrientes como resultado de la deriva.

El tamaño de la gota está determinado por el tipo de boquilla de pulverización utilizada y de la presión de pulverización. Por lo tanto, la selección de una boquilla de pulverización adecuada y la aplicación de la presión adecuada son factores importantes en la aplicación foliar. Sin embargo, no existen recomendaciones específicas disponibles para la aplicación foliar de fertilizantes.

Uso de Surfactantes – Debido a la tensión superficial, las gotas de pulverización tienden a tener un contacto mínimo con la hoja y también pueden caerse. Los surfactantes son materiales que reducen la tensión superficial y aumentan la superficie de contacto de las gotas con las hojas. Como resultado, la adición de un surfactante a la solución de pulverización aumenta la eficiencia de la fertilización foliar.

 

           

Sin surfactante (foto de la izquierda) y con surfactante (foto de la derecha)

Las limitaciones de la fertilización foliar

Aunque la fertilización foliar se considera una forma eficaz de aplicar nutrientes a las plantas en una variedad de situaciones, tiene algunas limitaciones.

Posibles daños a las hojas – A medida que la solución de pulverización se seca en las superficies de las hojas, la concentración de sales (los fertilizantes aplicados) aumenta, y puede dañar las hojas. Las hojas pueden volverse cloróticas o necróticas si la concentración de la solución de pulverización es demasiado alta o si la pulverización se aplica bajo condiciones desfavorables o cuando la planta está estresada.

Tiempo limitado para la absorción de nutrientes – Una vez que las gotas de pulverización se secan en las superficies de las hojas, los nutrientes dejan de estar disponibles y la tasa de absorción disminuye drásticamente.

Pequeñas dosis – Debido a la fitotoxicidad, el daño potencial a las hojas y la tasa de absorción limitada a través de las hojas, las dosis de fertilizantes aplicados por aplicación foliar deben ser relativamente bajas y, por lo tanto, no cumplen con los requerimientos nutricionales del cultivo, especialmente los requerimientos de macronutrientes.

Consideraciones de costo/beneficio – El costo de la fertilización foliar es a menudo mayor que el costo de las aplicaciones del suelo. Además, debido a las bajas tasas de aplicación, pueden ser necesarias varias aplicaciones, lo que hace que los costos sean aún más altos.

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