La conductividad électrica del suelo

La verdad sobre su uso y validez
22
May

La conductividad eléctrica del suelo

La medición de la coductividad eléctrica del suelo es ampliamente utilizada en la agricultura. Sin embargo, todavía hay confusión sobre el significado de las lecturas y su aplicación en la agricultura de precisión.

¿En qué medida pueden usarse los sensores de la conductividad eléctrica del suelo para una “gestión de fertilización de precisión”?

De hecho, la ‘conductividad eléctrica del suelo’ puede referirse a diferentes tipos, o métodos, de lecturas de CE (Conductividad eléctrica), cada una con su propio significado.

Este artículo explorará el significado de las diferentes mediciones de la conductividad eléctrica en el suelo y evaluará su aplicabilidad para la agricultura de precisión.

La conductividad eléctrica es la capacidad de un material para transmitir corriente eléctrica. La pregunta es, por lo tanto, ¿qué medio se está midiendo y cómo se puede interpretar y usar la lectura?

 

La conductividad eléctrica aparente

La medición de conductividad eléctrica más comúnmente utilizada en la agricultura de precisión es la conductividad del suelo (CEa). Esta conductividad eléctrica del suelo se correlaciona con varias propiedades del suelo, como su textura y su capacidad de retención de agua. Los suelos arenosos tendrán una lectura de conductividad eléctrica aparente más baja que los suelos arcillosos.

El mapeo de la conductividad eléctrica aparente, dentro de un campo, proporciona información adicional sobre la variabilidad del suelo dentro de ese campo y sobre las tendencias en el suelo de un año a otro, como la salinización y la compactación del suelo.

Dicha información puede ayudar a decidir sobre las tasas variables de herbicidas y fertilizantes nitrogenados, debido a que la eficiencia de su aplicación depende de la textura del suelo. Por ejemplo, puede requerirse una aplicación fraccionada de nitrógeno en suelos de textura ligera.

Si se correlaciona con los mapas de rendimiento, CEa también puede dar una idea sobre la tasa de nitrógeno a aplicar, aunque tal correlación no siempre existe, y se deben tener en cuenta muchas consideraciones agronómicas adicionales.

La conductividad eléctrica, CEa, es por lo tanto, una herramienta más, que se puede utilizar para comprender mejor la variabilidad del suelo en el campo. Sin embargo, no puede reemplazar los análisis de suelos tradicionales.

 

La conductividad eléctrica de la solución de suelo

Otros métodos para evaluar la conductividad eléctrica del suelo se enfocan en medir la conductividad eléctrica de la solución de suelo, es decir, su salinidad. La diferencia entre estos métodos es principalmente el estado de humedad del suelo.

La conductividad eléctrica de la solución de suelo cambia continuamente, dependiendo del contenido de humedad del suelo. Por lo tanto, para la estandarización, todas las mediciones de CE deben tomarse en el mismo contenido de humedad.

El contenido de humedad más aceptable para la medición de la conductividad eléctrica, es la humedad de la ‘pasta saturada’, también conocida como “Conductividad eléctrica del extracto saturado”.

La mayoría de las referencias en la literatura, como la tolerancia a la salinidad de diferentes cultivos, se relacionan con la conductividad elécrica del extracto saturado, denotado como CEe.

CEe da una indicación del contenido de sal en el suelo. Se puede usarla para estimar si hay exceso de sales en el suelo. Sin embargo, no implica exactamente qué sales y nutrientes están presentes.

A diferencia de la conductividad eléctrica aparente del suelo, la CEe no se puede medir directamente en el campo usando sensores, y se debe medirla en el laboratorio. Sin embargo, existen modelos matemáticos que intentan correlacionarse entre la CEa y CEe.

Resumen

En resumen, los sensores de conductividad eléctrica en agricultura de precisión son una herramienta valiosa para comprender mejor la variabilidad y las tendencias en el suelo. Esto es especialmente cierto para el mapeo de la conductividad eléctrica del , y en mucha menor medida para sensores estacionarios. Sin embargo, el manejo preciso de la fertilización es un proceso complejo que toma en consideración múltiples variables y parámetros, mucho más allá de la conductividad eléctrica sola.

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