Composta - que es y cómo utilizarla correctamente

Compost
13
Ene

Composta – que es y cómo utilizarla correctamente

La composta es un material orgánico descompuesto utilizado como enmienda del suelo. Se produce en un proceso llamado “compostaje”, que es un proceso aeróbico en el cual los microorganismos descomponen los desechos orgánicos, ya sea material vegetal o desechos animales.

La aplicación de composta al suelo aumenta el contenido de materia orgánica del suelo, incluido el humus, que es la forma estable de materia orgánica que los microorganismos no pueden descomponer más.

La composta tiene múltiples beneficios:

  • Mejora la estructura del suelo.
  • Mejora la retención de agua en el suelo.
  • Aumenta la CIC (Capacidad Intercambio Iónico( del suelo
  • Contiene nutrientes vegetales.
  • Mejora la disponibilidad de micronutrientes.
  • Mejora la actividad microbiana en el suelo.

 

La estructura del suelo. La materia orgánica descompuesta une las partículas del suelo, creando agregados del suelo. En los suelos arcillosos, el humus agregado con la composta rodea las partículas de arcilla y hace que se agreguen en grupos más grandes. Por lo tanto, mejora la aireación del suelo y la infiltración de agua, mejora el crecimiento del sistema radicular y reduce la formación de costras de suelo, que es el resultado de altos niveles de sodio en el suelo.

Retención de agua. La materia orgánica descompuesta puede contener una gran cantidad de agua, en relación con su peso. Por lo tanto, la incorporación de composta en el suelo mejora la capacidad de retención de agua del suelo.

Nutrientes vegetales. La composta contiene una cierta cantidad de nutrientes esenciales. El contenido real de nutrientes de la composta varía entre las muestras de composta, incluso si son del mismo tipo. La mayoría de las compostas contienen nutrientes esenciales para las plantas, como nitrógeno, fósforo, potasio, hierro, cobre, zinc y boro. Sin embargo, la composta, como una sola fuente de nutrientes, no puede proporcionar una cantidad suficiente de nutrientes para cultivos comerciales.

Es importante tener en cuenta que, además de la concentración relativamente baja de nutrientes, la composta libera los nutrientes durante un largo período de tiempo – meses o años. Por lo tanto, solo una pequeña cantidad de nutrientes está fácilmente disponible después de la aplicación de composta.

NutrienteRango óptimo típico (% de peso seco)
Nitrógeno (N)1-2
Fósforo (P)0.3-0.9
Potasio (K)0.5-1.5
Calcio (Ca)1.5-3.5
Magnesio (Mg)0.25-0.7
Azufre (S)0.25-0.8

 

Disponibilidad de micronutrientes. Las sustancias húmicas en la composta forman complejos de quelatos con micronutrientes en el suelo, manteniéndolos en la solución del suelo y, por lo tanto, haciéndolos disponibles para las plantas.

 

Parámetros de calidad de la composta

Contenido de humedad. Una composta ideal tendría un contenido de humedad de un 40% a un 60%. Los niveles más bajos de humedad resultan en una actividad microbiana limitada y una descomposición más lenta. Los altos niveles de humedad pueden producir condiciones anaeróbicas y la composta desarrollará un mal olor.

Materia orgánica. Una composta estable contiene un 25% a 65% de materia orgánica, expresada como peso seco. Menos del 25% puede indicar que arena o suelo se mezclaron con la composta. El contenido de materia orgánica superior al 65% puede indicar que la descomposición no es completa.

La relación C:N. La relación entre el carbono total y el nitrógeno total en la composta, sobre una base de peso seco. Por ejemplo, la relación C:N de 30:1 significa que la composta contiene 30 veces más carbono que nitrógeno.

La relación inicial C:N  de una composta es una de las propiedades más importantes requeridas para un proceso de compostaje adecuado.

Los microorganismos utilizan el carbono como fuente de energía y el nitrógeno como bloque de construcción para las proteínas. Ellos requieren más carbono que nitrógeno, donde la relación C:N ideal es entre 25: 1 y 30: 1.

Una relación C:N superior a 40:1 puede resultar en falta de nitrógeno para las microorganismos. Eso provoca una descomposición lenta y el tiempo de compostaje será más largo. Cuando se agrega al suelo una composta con una alta relación C:N, los microorganismos del suelo deben conseguir fuentes de nitrógeno adicionales para descomponer el carbono orgánico. Esto puede resultar en la inmovilización de nitrógeno y menor cantidad de nitrógeno disponible para el cultivo. El cultivo sufrirá una competencia fuerte con los microorganismos. En este caso pueden requerirse mayores tasas de fertilización nitrogenada.

Una relación C:N inferior a 20 significa que la composta es madura y contiene exceso de nitrógeno. Este exceso de puede perderse en la atmósfera como gas de amoníaco, lo que también le da mal olor a la composta. La incorporación de una composta con una baja proporción C:N al suministra nitrógeno disponible para las plantas.

Las compostas que se prepara con grandes cantidades de material verde tendrán una relación C: N baja, mientras que las compostas con más material seco tendrán una relación C:N más alta. En general, se recomienda mezclar un 25% de material verde con 75% de material seco.

Salinidad. Las compostas contienen sales en forma de iones minerales. Debido a la alta variabilidad en la sensibilidad de los cultivos a sales, no se definen estándares de tasa de aplicación basados ​​en el contenido de sal de la composta. Sin embargo, una composta con CE (Conductividad Eléctrica( de 0-2 ds/m se puede aplicar de forma segura a cualquier dosis. Compostas con CE de 2-4 ds /m pueden aplicarse a dosis moderadas. Si la CE de la composta es mayor de 4 ds/m, hay que considerar la dosis de aplicación cuidadosamente.

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